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いきなりですが、下のアストロズの有望株J.B.ブカウスカスの投球動画をご覧ください。この動画と他の投手のブルペンでの投球練習との違いにお気づきになりましたか?


 そうです。ブカウスカスの後ろに青いカメラが設置されています。このカメラこそが現在アメリカ・メジャーリーグの各球団が導入しているハイテク機器です。

 

次にこちらも見てみてください。こっちはエンゼルスのトレバー・ケーヒルの投球練習の動画です。マウンド少し前方に何か機器が設置されています。


 

今回の記事ではこの2つのMLBの投手達のトレーニング方法や試合への準備を大きく変化させうるハイテク機器について紹介したいと思います。今回も参考にするのはこの方MLB公式サイトのマイク・ペトリエッロ(Mike Petriello)氏の記事です。

リンクはこちら

 

 

———このハイテク機器の名称は?———

 

これら2つのハイテク機器はそれぞれエッジャートロニック(Edgertronic)社製のハイスピードカメラとRapsodo社製の3Dトラッキングシステム 「Rapsodo Baseball」です。

 

———これらの機器で何が出来るのか?———

これら2つの機器で出来る事は微妙に異なります。

 

Edgertronic1秒間の映像を1000分の1に細かく分解して、超スローモーションの動画を作成する事が出来ます(動画ですが、実際にはほぼ画像の連続です)

投手の投球動画を超スローモーション再生する事で、投手のボールの握りや実際のボールの回転そしてボールの変化を従来のカメラよりも遥かに詳細に分析できます。

 

このように肉眼で捉える事が到底できない分析が可能になる事で、投手は自身のボールをより効果的にするためにはどうすればいいかを瞬時に知る事が出来ます。さらに副産物として、予想外に上手く変化したボールの動きやグリップを再検証できる効果も期待されています。

 

ベースボール・アメリカのJJ・クーパーによると、今年2019年のSTでは実に28球団がこのカメラを採用しているようです。下にツインズのトレバー・メイがTwitterに投稿していたEdgertronicの超スローモーション映像を貼っておきますので、見てみてください。


 

 

Rapsodo Baseballでは投手が投げた全てのボールを解析して、球速、回転数、変化量、回転軸等の情報を瞬時に提供します。そして得た情報をタブレットの専用アプリで共有して投球を改善していきます。

 

Rapsodo Baseballについてはより詳しい動画がありますので、こちらを参照ください。

下にはドジャースのケンリー・ジャンセンが実際にタブレットを見ている瞬間が捉えられています。 


 

 

———新たな機器投入による付随効果———

最新鋭の機器が投入される事で、良い面は多いですが同時に問題やトラブルも少しあります。

 

まず1つ言えるのは、球団間で最新機器の投入スピードが異なる点。昨年の夏にマニー・マチャド(SD)やジョナサン・スコープ(MIN)と交換でオリオールズに移籍した有望株のディーン・クラマーとルイス・オルティズは、以前の所属球団で受けていたハイテク機器がオリオールズには無かったので戸惑ったとコメントしています。

結果的にオリオールズでは昨年ベテラン右腕のアレックス・コブの進言によりこれらの機器が購入されたようです。

 

次に、急速なハイテク機器の使用法を選手に説明して利用してもらう事の難しさです。小さい頃から野球を続けてきた選手が最新の情報に必ずしも納得できるかは個人差があります。トレバー・バウアー(CLE)のようなタイプは受け入れてどんどん最新機器を取り入れています。

 

一方で急速な機器の発達に戸惑う選手もいます。そんな選手達に、データの重要性や解釈の仕方を手ほどきするスタッフ・コーチも現在急増しています。彼らは元野球選手や大学野球の投手コーチ等様々なバックグラウンドを持っており、従来のコーチ像とは一線を画しています。

 

これは元記事には掲載されていない話ですが、この分野でもアストロズは先進的です。傘下のマイナー各チームに、選手にデータ活用の方法を説く指導者を他球団より先駆けて配置しています。その中には日系人の方も含まれています。

 

 

———最新鋭の分析のメッカ アストロズ ———

最後にこれらハイテク機器を他球団より先に導入していたチームについても触れておきましょう。

そう、アストロズです。前述のEdgertronic2年前2017年に導入していたチームはアストロズだけでした。彼らは秘伝のレシピを持っているように、移籍してきた投手の才能を引き出します。バーランダーも移籍後にハイスピードカメラを利用して、投球を改善しています。現在アストロズで経験を積んだ人材が、他球団に移籍し始めています。そうして彼らの先端的なアイデアが広がりを見せていますが、他球団を出し抜く様子は抜かりなくまた新たな最新鋭の武器を用意するでしょう。

 

そして2017年時点でEdgertronicを個人単位で購入していた唯一の現役選手がトレバー・バウアーでした。彼はその後成績を伸ばしており、改めてその研究好きな一面が強調されるエピソードと言えるでしょう。

 

 

最新鋭の分析を用いる事で成績を向上させる選手が誰なのかにも注目しながら残りのST期間やシーズンを楽しんでみるのも面白そうですね。

Photo By Erik Drost